ГЕПАРД

ACINONYX JUBATUS





Гепард довольно крупное животное: длина тела около 130 см, хвоста - 75 см. Тело у него, сравнительно с другими кошками, укороченное, тогда как ноги очень длинные, тонкие, стройные, а вместе с тем сильные. Когти, что очень характерно, невтяжные. Хвост длинный, тонкий, равномерно опушенный. Голова небольшая. Мех короткий, негустой. Развита небольшая грива. Общий тон окраса желтоватый, песчаный. По всей шкуре гепарда, кроме брюха, густо рассеяны мелкие темные сплошные пятна. Это единственная из диких кошек, которая, пребывая в хорошем расположении духа, мурлычет, как домашняя. Гепарды - представители семейства кошачьих, хотя немало у них и собачьих черт. Например, болеют собачьими болезнями, как собаки, и сидят и охотятся. Шерсть у гепардов похожа на шерсть гладкошерстных собак.
Сегодня большие популяции этих животных есть только в восточной и юго-западной Африке. На остальной территории этого материка, а также в Азии гепарды исчезли почти полностью, как, например, в Индии, где они стали очень редкими. Живут в основном в засушливых областях, избегая открытых равнинных пространств и густых зарослей деревьев.
На охоте гепард подкрадывается к жертве, используя неровности ландшафта в виде прикрытия, на расстояние от 150 до 200 метров, после чего начинается кратковременная стремительная погоня, во время которой хищник нередко развивает скорость свыше 100 километров в час. Тело самого быстрого зверя на Земле идеально организовано для рассекания воздуха, а хвост словно продолжает линию позвоночника. Длинной лапой, вооруженной большими и острыми, загнутыми вперед и вверх когтями (коготь первого пальца особенно велик), гепард наносит такой сильный удар, что настигнутая жертва летит кувырком. Промахнувшись во время своего знаменитого броска (обычно это несколько сот метров), гепард уже не продолжает погоню: на длительный бег он не способен - задыхается. Гепарду легче начать охоту сначала, чем заниматься продолжительным преследованием. Нередко эти звери охотятся парами или большими семьями, что также нетипично для кошек.

К списку диких кошек...
X